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fotoDolor de testículo
El dolor testicular o de testículo se define como la presencia de dolor o malestar en uno o ambos testículos. En ocasiones el dolor puede irradiar a la pelvis o la zona baja del abdomen



Los testículos, localizados en el interior del escroto, son muy sensibles. Incluso una lesión menor puede producir dolor y malestar. Cuando el dolor de testículo aparece de forma súbita representa una emergencia.

Si aparece dolor de testículo en un hombre de edad joven hay que examinar cuidadosamente el escroto. En algunas enfermedades, como la torsión de testículo, puede aparecer dolor abdominal antes que en el testículo. La torsión de testículo puede obstruir su aporte de sangre produciendo la muerte de parte del tejido en pocas horas. La muerte del tejido testicular puede afectar a la fertilidad y puede ser necesario extirpar el testículo.

El cáncer de testículo es con frecuencia indoloro. Sin embargo, cualquier tumor (“bulto”) testicular debe ser examinado por el médico, tanto si hay dolor como si no lo hay.

Causas comunes

Entre las causas comunes de dolor testicular se incluyen las siguientes:

  • Traumatismo
  • Infección o inflamación
  • Torsión de testículo. Es más común en hombres jóvenes entre 10 y 20 años de edad
Las infecciones más comunes son las siguientes:

  • Epididimitis. Es la inflamación del conducto a través del cual los espermatozoides salen del testículo. Con frecuencia está producida por bacterias como Chlamydia, que produce una enfermedad de transmisión sexual.
  • Orquitis. Es la inflamación de uno o ambos testículos, que puede estar causada por bacterias o por virus, como el virus de la parotiditis (paperas). Puede existir orquitos al mismo tiempo que epididimitos o prostatitis (inflamación de la glándula prostática).
La presencia de líquido en los testículos causa con frecuencia hinchazón indolora, pero suele producir una molestia ligera. Existen varios tipos de colección de líquido:

  • Varicocele. Engrosamiento de las venas del escroto que llevan la sangre de vuelta de los testículos.
  • Espermatocele. Líquido en el epidídimo que forma un quiste y que contiene con frecuencia espermatozoides muertos.
  • Hidrocele. Líquido en el interior del escroto, rodeando al testículo; común en los recién nacidos.
El dolor también puede estar causado por una hernia inguinal y una erección no resuelta.

Tratamiento domiciliario

Algunas causas de dolor testicular pueden acabar produciendo infertilidad, si no se tratan inmediatamente.

La torsión testicular es una urgencia médica y precisa ser tratada en pocas horas.

Las infecciones también deben ser examinadas y tratadas lo antes posible. Si la infección está producida por una bacteria, el tratamiento se basa en antibióticos.

Para los casos no urgentes de dolor testicular, como lesiones menores y colección de líquido, así como en caso de infecciones una vez iniciado el tratamiento antibiótico, las siguientes recomendaciones pueden aliviar las molestias y la hinchazón:

  • Proporcionar apoyo y sujeción al escroto mediante un soporte elástico
  • Aplicar hielo al escroto
  • Tomar baños calientes si hay signos de inflamación
  • Mientras se está acostado, colocar una toalla enrollada bajo el escroto
  • Emplear analgésicos de venta sin receta en las farmacias: aspirina, ibuprofeno, paracetamol.
Cuándo acudir al médico

Acudir a urgencias inmediatamente si:

  • El dolor es intenso o súbito
  • Ha habido un traumatismo o lesión sobre el escroto y después de una hora aun hay dolor o hinchazón
  • El dolor se acompaña de náuseas o vómitos
Acudir al médico lo antes posible si:

  • Se nota un bulto en el escroto
  • Hay fiebre
  • El escroto está caliente, sensible al tacto o enrojecido
  • Se ha estado en contacto con alguien que tiene paperas
Diagnóstico y tratamiento

El médico realizará una exploración física centrada en la zona de la ingle, los testículos y el abdomen. Para ayudar al diagnóstico de la causa del dolor, el médico suele plantear las siguientes preguntas sobre la historia médica:

  • ¿Durante cuánto tiempo siente el dolor?
  • ¿El dolor afecta a un testículo o a los dos?
  • ¿Dónde duele exactamente?
  • ¿El dolor empezó de forma brusca o gradualmente?
  • ¿El dolor es constante o intermitente?
  • ¿Cuál es la intensidad del dolor?
  • ¿El dolor mejora o empeora?
  • ¿el dolor se extiende hacia el abdomen o la espalda?
  • ¿Ha padecido recientemente algún traumatismo o alguna infección?
  • ¿Ha padecido alguna vez alguna enfermedad de transmisión sexual?
  • ¿Hay algo que haga empeorar el dolor?
  • ¿Hay algo que alivie el dolor?
  • ¿Hay otros síntomas como hinchazón, enrojecimiento, cambios en el color  de la orina, fiebre o pérdida de peso no intencionada?
A continuación el médico puede solicitar una o más de las siguientes pruebas diagnósticas:

El tratamiento puede incluir algunas de las siguientes terapias:

  • Resolución de la torsión del testículo por un médico experimentado. Si no es posible, una sencilla intervención quirúrgica fijará la torsión testicular.
  • Antibióticos para las infecciones
  • Medicación analgésica para aliviar el dolor
  • Aunque raramente, puede ser preciso el drenaje y la aspiración de un absceso desarrollado a partir de una epididimitis
  • Ocasionalmente es necesaria la cirugía para el varicocele, el hidrocele o el espermatocele; en particular si el varicocele está contribuyendo a la infertilidad.
Prevención

Son recomendables las siguientes medidas preventivas:

  • Vestir un soporte elástico para el escroto durante las actividades físicas, especialmente en los deportes de contacto.
  • Prevenir las enfermedades de transmisión sexual mediante el empleo del condón y las recomendaciones para un sexo seguro
  • Realizar una autoexploración testicular mensualmente si se está en riesgo de cáncer de testículo
  • Asegurarse de vacunar a los niños con la triple vírica (rubéola, sarampión, parotiditis).
Si padece una infección por Chlamydia u otra enfermedad de transmisión sexual, es preciso avisar, examinar y tratar a la/s pareja/s sexual/es infectada/s.

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